Vicky Low World Sailing Trust

Vicky Low : « Un changement de culture est en train de se produire »

Le World Sailing Trust a publié le 5 décembre dernier son rapport stratégique sur la place des femmes dans la voile, écrit par Vicky Low, professionnelle de la communication et du marketing, qui a auparavant travaillé sur les Jeux Olympiques, l’America’s Cup, le Vendée Globe ou la Volvo Ocean Race, notamment pour trois équipes féminines, Heineken, EF Language et plus récemment Team SCA. Ce rapport a recueilli les commentaires de 4 500 personnes âgées de 11 à 83 ans et provenant de 75 pays différents, l’occasion pour Tip & Shaft d’échanger avec son auteure.

Votre rapport a suscité des réactions positives, était-il clairement nécessaire ?
Depuis que nous l’avons publié, les réactions ont en effet été positives, même si je ne pense pas qu’il ait comporté de grandes surprises. Les recommandations ne sont pas extraordinaires, parce que nous n’avons pas besoin de faire quelque chose d’extraordinaire. Nous devons revenir à l’essence même de ce qu’est le sport, à savoir être justes et offrir des possibilités à tout le monde. C’est l’élément-clé.

En termes d’égalité des sexes dans les différentes pratiques de voile, quels sont les domaines qui se sont démarqués comme les meilleurs et les pires ?
Nous avons regardé trois secteurs clés : la voile légère, les habitables et les multicoques. La voile légère était le « meilleur » en ce sens que 58% des femmes se sentaient discriminées alors qu’en multicoques, le pourcentage était de 71%. Nous avons eu plus de 3 000 commentaires que nous avons analysés. Sur les habitables, 64% des femmes ont répondu avoir été victimes de discrimination lorsqu’elles naviguaient. Nous avons ensuite choisi d’examiner spécifiquement le groupe d’âge de 11 à 30 ans, en partant du principe que c’était plus sur cette tranche que nous pouvions à l’avenir avoir un effet positif. Nous avons constaté que 61% des jeunes de 11 à 18 ans, 64% de 19 à 25 ans et 74% de 26 à 30 ans avaient fait l’objet de discrimination, ce qui montre que le phénomène s’aggrave progressivement avec l’âge, avant de stagner. Il y a un lien avec le fait que les femmes arrêtent la voile vers l’âge de 17-18 ans ou vers 23-24 ans, alors que pour les hommes, c’est en moyenne vers 17 ans et à 43 ans.

Le fait mettre en place des équipes mixtes est-il bien vu ?
Parmi les personnes qui naviguent en compétition sur des habitables et qui ont répondu, 73 % des femmes et 59 % des hommes sont d’accord avec les épreuves qui exigent des équipes mixtes. Les femmes qui naviguaient régulièrement avec un équipage mixte sont moins susceptibles d’être victimes de discrimination en raison de leur sexe, de l’ordre de 25%. Les sujets de discrimination sont souvent liés à de vieux stéréotypes du style « les femmes ne sont pas assez fortes ou elles ne savent pas barrer »… C’est le reflet de ce qui se passe dans la vie de tous les jours, en plus extrême. Mais on s’aperçoit que lorsque les hommes et les femmes concourent ensemble, la tendance à la discrimination fondée sur le sexe diminue considérablement. C’est génial en ce sens de voir les initiatives de la Youth America’s Cup ou de la Midsummer Match Cup où des équipes compétitives ont remplacé deux de leurs équipiers habituels pour faire de la place à des femmes.

Tous les pays se disent les plus vertueux dans le domaine, on peut penser la France est plutôt bien placée ?
Mauvaise réponse ! Des personnes de 75 nations différentes ont répondu à l’enquête, soit 4 500 réponses différentes et dans les pays où plus de 100 personnes ont répondu, au moins 85% ont signalé des cas de discrimination fondée sur le sexe. Et les « pires » sont les nations de voile les plus établies, comme les Etats-Unis, les Pays-Bas et la France, mais c’est aussi parce que le sport y est plus développé. Les pays émergents, c’est relativement nouveau. Le Royaume-Uni est un peu « meilleur », avec plus de 80%, le chiffre le pire étant de 93%. Un autre aspect, c’est que la discrimination fondée sur le sexe ne se limite pas aux compétitions sur l’eau, c’est endémique dans toute la voile, ça touche les directions de courses, l’arbitrage, l’administration… Sur les 33 arbitres féminines, par exemple, qui ont répondu à l’enquête, 73% ont été victimes de discrimination sexuelle. Par exemple, une jeune fille de 15 ans a déclaré qu’elle sentait qu’on ne l’écoutait pas parce qu’elle était une fille et qu’un entraîneur lui avait dit ouvertement que les filles n’étaient pas aussi douées que les garçons en voile.

Quelles sont les recommandations faites dans le rapport pour lutter contre cette discrimination ?
Nous avons divisé les recommandations en trois parties : les politiques et les bonnes pratiques à mettre en œuvre, l’accroissement de la pratique et le développement du leadership féminin. Vu la direction que prennent les Jeux olympiques, nous devons faire en sorte d’ici les Jeux de Paris en 2024 que les hommes et les femmes soient égaux dans tout ce que nous faisons, non seulement sur l’eau, mais aussi au niveau des dirigeants, des entraîneurs, de l’organisation des régates… Pour ce qui est des politiques et des bonnes pratiques, un groupe de travail sur la diversité et l’inclusion sera dirigé par le World Sailing Trust avec le soutien de World Sailing et un certain nombre de partenaires stratégiques. Une Charte du genre va aussi être élaborée, elle tiendra en une page et devra être prise en compte par toutes les fédérations nationales et les associations de classe.

L’Imoca et le Vendée Globe sont-ils de bons élèves ?
Oui, pour le Vendée Globe, le taux de participation des femmes [pour le prochain] est actuellement de 21%, ce qui est très bon. Mais regardez les 52 Super Series : 1,4% des équipages sont féminins, la dernière Transat Jacques Vabre était à 7%, la Route du Rhum à 4%, l’America’s Cup 0%. Il reste donc encore beaucoup à faire. Mais j’ai aimé la citation de Ian Williams dans le rapport : « Le changement est bon pour tout le monde, cela doit se faire sur une certaine période, l’important, c’est que personne ne soit exclu. Il ne s’agit pas d’enlever des opportunités à certains, mais de créer des opportunités pour tous. » Cela souligne vraiment tout ce que nous essayons de faire : il ne s’agit pas d’empêcher les garçons de monter à bord des bateaux, mais de donner aux femmes la possibilité d’être aussi à bord de ces bateaux. The Ocean Race en ce sens est géniale, avec la présence de femmes sur chaque bateau, c’est un grand pas. Des événements comme le World Match Racing Tour encouragent aussi davantage de femmes à y participer.

Le fait que l’égalité des sexes s’améliore au niveau de la voile olympique peut-il aider pour que ce soit le cas dans d’autres disciplines ?
Nous verrons bien. Ce qui est sûr, c’est qu’en augmentant les opportunités pour les femmes de pratiquer à ce très haut niveau, vous créez une manière plus forte d’y arriver, donc, espérons-le, vous attirez plus de gens. Maintenant, il faut arriver à ce que des opportunités s’ouvrent au-delà de la voile olympique. Comment faire entrer les femmes dans les 52 Super Series et sur la Route du Rhum ou faire en sorte qu’elles soient plus que 6% sur la Carribean 600 ? C’est là qu’est le problème. Les spécialistes de l’olympisme ne représentent qu’une petite partie de notre sport.

Vous avez travaillé sur plusieurs projets sur The Ocean Race, avez-vous senti les choses évoluer à votre époque ?
J’ai travaillé sur le projet Heineken en 1993-1994, puis avec EF Language et Team SCA, je dirais qu’il y a eu très peu de différence entre tous. Les femmes de l’équipe SCA sont celles qui ont la meilleure opportunité, mais elles essayaient de rentrer dans un moule masculin plutôt que de développer quelque chose qui aurait pu être développé davantage. Mais je pense que ce projet Team SCA a contribué à faire en sorte que des femmes aient été à bord lors de la dernière édition, ce qui sera encore le cas lors de la prochaine. Ca a ouvert la voie à un changement de culture qui est vraiment en train de se produire. Je pense que la grande majorité des gens veulent le changement, nous le voyons aussi dans le cyclisme, le rugby, le football.

Traduit de la version internationale de Tip & Shaft avec www.DeepL.com/Translator

Photo : Rick Tomlinson/Yacht Racing Forum

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