Zhik est partenaire de l'équipage de Team AkzoNobel

De l’olympisme au large, comment Zhik veut s’installer en France – article sponsorisé

En signant il y a un an avec Plastimo un accord de distribution exclusif en France et en Belgique, Zhik, spécialiste de l’équipement personnel (vêtements et protections), souhaitait développer sa présence sur le marché français (voir notre article).

A charge pour Plastimo de mettre en avant la marque australienne qui, si elle est bien implantée dans l’univers de la voile légère et olympique – partenaire officielle de l’équipe australienne engagée sur les JO de Tokyo, et, en France, des duos Quentin Delapierre/Manon Audinet (Nacra 17), Kevin Peponnet/Jérémie Mion (470) et de Jean-Baptiste Bernaz (Laser) – est moins connue des régatiers naviguant le long des côtes ou au large.

D’où l’organisation l’automne dernier d’un « Zhik Tour » en France et en Belgique qui, malgré le Covid, a permis d’aller à la rencontre d’une cinquantaine de revendeurs et de définir une quinzaine de points conseils Zhik. Et, selon Pâquerette Wannebroucq, la commerciale en charge de la marque chez Plastimo, “de leur expliquer les spécificités de la marque, notamment la légèreté, qui fait vraiment partie de son ADN. Certains avaient beau connaître la marque, quand on leur mettait une veste de quart entre les mains, ils étaient étonnés par sa légèreté, au point qu’ils se posaient des questions sur la qualité du produit.”

Cette recherche de la performance est une constante pour la marque australienne qui, dans cette optique, conçoit ses propres membranes au sein de son bureau d’études, avant de les soumettre à des tests en laboratoire – notamment de respirabilité et d’étanchéité –, là où d’autres fabricants choisissent d’externaliser.

Chef de produit Zhik chez Plastimo et ambassadeur de la marque sur le circuit Mini 6.50, Antoine Perrin, qui utilise la gamme Offshore 800, note : “L’objectif avec ces membranes est d’aboutir à un vêtement très léger et respirant, tout en restant étanche et souple. Quand on touche les tissus, notamment sur les produits offshore, on a l’impression d’avoir quelque chose de moins rigide que ce que l’on trouve habituellement sur le marché.”

Cette gamme Offshore 800 va d’ailleurs s’enrichir dès septembre d’une nouvelle version, développée en collaboration avec l’équipage du V065 AkzoNobel, mené par l’Australien Chris Nicholson, et fabriquée avec une nouvelle membrane encore plus légère, baptisée « event ».

Ces collaborations avec des marins et teams professionnels, Zhik souhaite les intensifier à la fois à l’étranger – outre AkzoNobelAlex Thomson est équipé par la marque australienne qui a annoncé un partenariat jeudi avec l’équipage britannique Dee Caffari/James Harayda sur le circuit double offshore -, mais également en France.

La marque prospecte ainsi actuellement pour trouver son ambassadeur en Imoca, tandis que sur le circuit Figaro Beneteau, Benoît Mariette et Pierre Leboucher sont équipés Zhik, ce dernier depuis ses années 470. “Ce que j’apprécie sur la gamme, en plus de la légèreté et de l’étanchéité, c’est la convertibilité : tu peux vite transformer ton vêtement selon les conditions, ça me sert pas mal en ce moment sur le Tour de Bretagne !”, commente le skipper de Guyot Environnement-Ruban Rose.

Autant d’atouts qui, à terme, pourraient d’ailleurs séduire d’autres univers, comme le souligne Frédéric Blaudeau, directeur du marketing chez Plastimo : “Les produits Zhik seraient très bien adaptés à la montagne, je ne serais pas étonné que demain, en grandissant, la marque puisse se développer dans d’autres sports outdoor.”

Photo : Chris Blake


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